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あなたはわかる?ITとは違う新しい情報技術ICTとIoTとは

ITという言葉が当たり前に受け入れられ、活用される現代社会。子供から大人まで、誰もがスマートフォンやタブレット端末を持ち、気軽にインターネットやアプリで楽しめる時代になっています。

そんな中で生まれたのが、ICT・IoTというものです。さまざまな企業や分野で導入が検討されていますが、この言葉の正しい意味をご存知でしょうか。

今回は、ICT・IoTとはどういったものなのかを解説し、それが導く今後の可能性に関して見ていきましょう。

ICTは「通信技術を使ったコミュニケーション」のこと

ICTとは、「Information Communication Technology」の略語で、直訳すると「情報伝達技術」です。ITの類義語にあたりますが、ITとの違いは「Communication」という単語が含まれている点にあります。
かつてのITは、「情報技術」と訳され、業務効率の改善を目的とした仕事のデジタル化や、OA(オフィス・オートメーション)化を進めるための技術そのものを指していました。

しかし現在では、情報技術を取り入れて業務効率を上げるのはもはや常識となっています。情報技術があることは当たり前。その上で、今度はITを使ってどのように顧客と接点を持ち、利益を上げるかという「使い方」の研究が必要となったのです。

ITにCommunication(使い方)を含め、活用方法と一緒に新しいサービスを考えること。それを指してICTという言葉が使われます。ITが「技術そのもの」、ICTは「使い方も含めたもの」、と考えるとわかりやすいでしょう。

IoTは「モノがインターネットにつながる仕組みや技術」のこと

それに対し、IoTは「Internet of Things」の略で、直訳すると「モノのインターネット」となります。これは、センサーやデバイスといった「モノ」がインターネットを通じてクラウドやサーバーに接続され、情報交換することにより相互に制御する仕組みのことです。場合によっては、繋がっているモノ自体を指して使われるケースもあります。

普段はあまり意識をしないかもしれませんが、このIoTはすでにさまざまな分野に導入されており、私たちの便利な暮らしを支えています。

わかりやすい例を挙げると、スマートウォッチなどのウェアラブルデバイスです。本来は時間を知るための道具であり、その目的しか果たせなかったはずの時計が、インターネットに繋がることで、メールの受信やリアルタイムの株価など、さまざまな情報を瞬時に獲得できるアイテムへと変化しました。

他にも、バスとインターネットが繋がることで、位置情報が詳細に伝えられ、次の便の到着予定時刻が具体的にわかるようにもなりました。ちなみに路線バスは、運行状況によっては赤信号を素早く青信号に変更することも可能なのですが、これもインターネットと繋がり、信号機と情報の伝達が可能になったからこその芸当です。

それ以外にも、「子供がセキュリティキーでマンションのオートロックを解錠すると、親のスマホに子供が帰宅したと連絡が入る」などといった機能がIoTの例として挙げられます。

日常生活以外の場所でも、これらの技術は活かされています。例えば、製造現場などにおいてはタブレット端末一つで、機械の電源のオンオフや在庫管理、配送状況など、すべてをリアルタイムで確認することが可能になりました。

「IoTとは、インターネットを活用することで、今までできなかったことができるようになる仕組みや、そのための取り組み」と覚えておくとわかりやすいかもしれません。

ICT・IoTと今後のビジネス

パソコンが誕生したときや、携帯電話ができたときのように、情報技術が発展することで、ビジネスシーンは大きな変化を遂げてきました。ITが広く浸透し、当たり前の世界になったからこそ、今度は新しい技術を探したり生み出したりするのでなく、今ある技術をいかに新しい方法で使っていくかに注目が集まっています。

今まではIT技術とそこまで縁深くなかった分野や業界でも、今後ICT・IoTを避けて事業を拡大するのは困難になっていくでしょう。企業としてより良いサービスを提供し、他社との差別化を図るためには、ICT・IoTをいかに活用するかが重要な鍵になることは間違いありません。仕事のIT化そのものが競争力になる時代は終わり、情報技術活用が求められているのです。

そして、このICT・IoTによる成長を実現するためになくてはならないのが、インターネットにつながる多数の「モノ」から膨大な量の情報を収集し、その収集したデータを正しく解析する力です。いくらたくさんの情報を集めても、その意味や内容を分析し、課題点や伸ばすべきポイントを定めることができなければ意味がありません。情報は、技術を用いて適切に活用していかなければならないのです。

そこでおすすめなのが「Cloud解析」です。このクラウドサービスでは、日々企業内に蓄積されるデータだけでなく、クラウド上のオープンデータなどの膨大な情報の中から、ビジネスに有益な情報を取得し、解析することが可能です。

新しいビジネスチャンスを作り、企業が永続的に発展していくために必要不可欠なICT・IoT。いち早くこの波に乗るためにも、導入を検討してみてはいかがでしょうか。

にとっても魅力的なサービスといえるのではないでしょうか。

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